Tiburones en Canarias

En Canarias se ha registrado hasta ahora la presencia de unas 50 especies de tiburones, si bien es cierto que la gran mayoría habitan en zonas profundas, como las gatas, los quelmes, la marfara, el galludo, la alcatriña y otras, o bien en las aguas superficiales alejadas de las costas como los marrajos y la tintorera o tiburón azul, por lo que no interaccionan con el hombre salvo cuando los pescamos. Aún así, algunas especies consideradas peligrosas están presentes en las aguas costeras, como el Tiburón tigre (Galeocerdo cuvier), las jaquetas (Carcharhinus spp.), los tiburones martillo o cornudas (Sphyrna spp.) y los zorros (Alopias spp.). Sin embargo, los casos de ataques son muy raros y los pocos que han ocurrido se relacionan con acciones provocadas indirectamente por el hombre y no han sido de mucha gravedad. Los biólogos no tienen una explicación clara para el hecho de que especies que provocan ataques en otras zonas no lo hagan en las aguas canarias. Este comportamiento de los animales representa sin duda una gran ventaja competitiva de las playas y zonas de baño de nuestras islas. Por otra parte, el peligrosísimo Tiburón blanco (Carcharodon carcharias), tan temido en otras zonas de los mares, principalmente en sectores templados y subtropicales, es excepcionalmente raro en Canarias y los escasos registros (tres) se han producido lejos de la costa en las islas orientales. Es posible que la ausencia en las Islas de una de sus presas preferidas, las focas, tenga que ver en ello.

En las costas se suelen ver con más frecuencia el Angelote (Squatina squatina) y los cazones (Mustelus mustelus), principalmente en sectores arenosos, entrando incluso las hembras a parir en algunas playas abrigadas durante la noche. Se trata de animales inofensivos, pero no se los debe molestar. El cazón no tiene dientes cortantes por lo que no pueden morder a un bañista. En el caso del angelote, que sí tiene dientes agudos, se han dado casos de mordeduras en los pies a algunos bañistas al pisar a las crías en algunas playas, pero siempre son accidentes de escasa o nula importancia. Especies como las jaquetas o las cornudas se pueden encontrar cerca de la costa e incluso excepcionalmente entrar en una playa, pero es un fenómeno muy poco frecuente. Estas especies hoy en día tienen poblaciones muy pequeñas, ya que la pesca las ha diezmado notablemente, y sólo aparecen ocasionalmente, sobre todo en zonas remotas, lejos de las áreas habitadas, como pueden ser en Tenerife Anaga y Teno.

Los tiburones son depredadores situados en la cima de las cadenas tróficas, lo que hace que sus poblaciones no puedan ser grandes, además crecen lentamente, se reproducen tarde y las hembras tienen tiempos de gestación largos, en algunos casos más de veinte meses, y paren pocas crías. Esta autorregulación evolutiva los vuelve muy vulnerables a la actividad pesquera y los riesgos son mayores allí donde la pesca de arrastre y de palangre es más intensa. La situación ha llegado a tal punto que ha sido necesario proceder a proteger algunas especies prohibiendo sus capturas, tal es el caso en aguas canarias de las cornudas, los tiburones zorro y el angelote. Debido a que en Canarias no hay pesca de arrastre, el angelote tiene una población importante, que actualmente se valora mucho, después de haberse enrarecido en las costas europeas.
Hoy en día se sabe que tener bien conservadas las poblaciones de tiburones es una garantía para la conservación de la estructura de los ecosistemas. Por lo tanto, hay que valorar las funciones de estos animales, que las películas han mostrado exclusiva y falsamente como monstruos peligrosísimos, en la organización de la vida marina, dejando claro que no son tan peligrosos. Una región como la canaria puede presumir de tener una gran riqueza de especies de tiburones y, sin embargo, tener unas costas y playas nada peligrosas para bañistas y submarinistas. Si se toman las medidas adecuadas para conservarlos, se convertirán en un gran atractivo de nuestra naturaleza.

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