Observación de Cetáceos

La zona sur-suroeste de Tenerife reúne unas especiales condiciones ambientales que permiten la presencia de poblaciones de cetáceos fácilmente observables a lo largo del año, lo que ha generado una importante economía sostenible de bajo impacto. Esta actividad de observación de cetáceos (whale watching) es un atractivo turístico de primera magnitud, que genera importantes ingresos anuales y muchos puestos de trabajo, tanto en las embarcaciones como en tierra. En varios puertos de esta vertiente de la isla (principalmente Los Cristianos, Puerto Colón, Playa San Juan y Puerto Santiago) hay embarcaciones dedicadas a esta actividad.
Esta zona de Tenerife, por su naturaleza geológica y su situación al abrigo de los vientos y el oleaje dominante, presenta una amplia franja de aguas encalmadas, profundas y más cálidas que en el resto de la isla. Dichas condiciones favorecen la presencia de cetáceos y facilitan su observación prácticamente todo el año.
Al menos dos de las especies tienen poblaciones residentes en el área, el Delfín mular (Tursiops truncatus) y el Calderón tropical (Globicephala macrorhynchus), es decir, que los ejemplares realizan su ciclo vital completo y se encuentran aquí siempre. Esta particularidad garantiza la observación de alguna de ellas, lo cual ponen en valor las empresas dedicadas a la actividad de observación de cetáceos. La primera tiene una gran movilidad y se acerca bastante a las aguas costeras, mientras que la segunda se localiza siempre en aguas abiertas, aproximadamente sobre cotas de profundidad de 900-1000 metros. El Calderón tropical tiene unos hábitos muy especiales, pues para alimentarse realiza inmersiones profundas, que alcanzan de media unos 900 metros, en busca principalmente de cefalópodos grandes (calamares de profundidad, potas, etc.), moviéndose en la fase de captura a velocidades sorprendentes (hasta 9 metros por segundo) y siendo capaces de bajar, capturar la presa y subir a la superficie en tiempos tan cortos como 15-20 minutos. Se sabe que incluso las crías suelen acompañar a los adultos en dichas inmersiones. Cuando los vemos en superficie se suelen encontrar en la fase de recuperación, oxigenándose, moviéndose lentamente, y trasmiten una sensación de calma.
Aunque las especies mencionadas son las que se observan prácticamente siempre con casi absoluta seguridad, con frecuencia y dependiendo de la época del año se pueden observar otras que permanecen más o menos tiempo en la zona. El Delfín moteado (Stenella frontalis) es muy frecuente durante casi todo el año. Esta especie de delfín es más pequeña que el Delfín mular, se suele encontrar en aguas abiertas y forma grandes grupos. El Delfín común (Delphinus delphis) aparece con frecuencia muchos años en los meses de invierno-primavera. Otros cetáceos odontocetos (con dientes) como el Delfín listado, Delfín de dientes rugosos, zifios, cachalotes, Calderón gris, Orca, Falsa orca, etc. aparecen con menos frecuencia. Es destacable también la presencia ocasional de misticetos (cetáceos con barbas y sin dientes), principalmente rorcuales y excepcionalmente de alguna ballena franca, particularmente del Rorcual tropical (Balaenoptera brydei) en los meses de primavera, con frecuencia alimentándose cerca de la costa y en grupos.
Hay que destacar también que esta excursión es una excelente oportunidad para observar además aves marinas (pardelas, gaviotas, algún paiño, etc.), tortugas e incluso algún tiburón (tiburón martillo, tintorera y muy excepcionalmente un tiburón ballena).
Recomendamos a turistas y residentes que no dejen pasar la oportunidad de llevar a cabo esta actividad que sólo es posible realizar en muy pocas zonas del mundo. Se trata de una visita inolvidable, de la que, además de los intensos momentos vividos durante la búsqueda de los animales, nos quedarán buenos recuerdos grabados en excelentes fotografías. La atención a bordo es muy buena, con explicaciones especializadas, y se complementa con una comida típica.

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