La Palma

En la parte más noroccidental del Archipiélago Canario se encuentra La Palma, una isla que en tan sólo 708 km2 alberga una de las más importantes representaciones de laurisilva de Canarias, los terrenos volcánicos más jóvenes de toda España, gigantescos acantilados, sorprendentes playas de arena negra y un cielo de gran valor para la observación astronómica. Todo un minicontinente cuyas cualidades hicieron que en 2002 la UNESCO la declarara Reserva Mundial de la Biosfera y que se la conozca como “la isla bonita”. Sin duda, una buena opción para pasar unos días de vacaciones.
Santa Cruz de La Palma
Santa Cruz de La Palma es la capital de la isla, una tranquila ciudad de unos 16.000 habitantes que aún conserva un tranquilo aire colonial en buena parte de los edificios del casco histórico. Merece la pena pasear por la Avenida Marítima y ver los balcones, de muy diferentes colores y variadas tipologías, muchos de ellos del siglo XIX, en los que se observa la influencia de la arquitectura portuguesa de la época. Como lugares de interés cultural, cabe destacar el Museo Histórico Insular, los templos, plazas y el mercado municipal.

La Caldera de Taburiente
Visita obligada es el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, una inmensa depresión, de las mayores del mundo en su tipo, rodeada por un circo de cumbres en el que se encuentran los picos más altos de la isla: El Roque de los Muchachos (2.426 m), Pico de la Cruz (2.351 m), etc. Desde el circo, de 8 km de diámetro, el relieve se desploma en paredes casi verticales de más de 800 m. En su interior se desarrolla una vegetación exuberante con gran cantidad de especies endémicas. Toda una red de arroyos, manantiales y cascadas acompañan este hermoso paisaje.

Observatorio Astronómico del Roque de los Muchachos
Al borde de La Caldera de Taburiente, a 2396 m de altitud y próximo a la cumbre del Roque de los Muchachos, se encuentra este Observatorio, uno de los mejores lugares del mundo para la observación de estrellas debido a que entre los 1000 y 2000 metros el mar de nubes forma una pantalla natural que impide que la contaminación lumínica llegue hasta la cumbre. En él se encuentra una de las baterías de telescopios más completa del mundo. El acceso en coche al Observatorio es fácil, pudiendo visitarse las instalaciones durante el día si se hace la reserva previamente.

Parque Natural de Cumbre Vieja: el paisaje volcánico
Al sur de La Palma se sitúa el Parque Natural de Cumbre Vieja, donde el carácter volcánico de la isla puede observarse en todo su esplendor y donde el contraste de las oscuras lavas con el verde del pinar crea un paisaje precioso. El Parque está atravesado de Norte a Sur por un sendero homologado de gran recorrido conocido como la Ruta de los Volcanes. Este sendero pasa por todos los conos importantes, entre los que destaca el Volcán Teneguía, surgido en 1971, cuya lava formó en su bajada hasta el mar una plataforma que hizo crecer la isla. El paseo ofrece también vistas impresionantes de La Palma y de las islas vecinas.

*Fotograf’ía: Ivan Borisov

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