Parque Rural de Anaga

Un paisaje de cuento. Esta es la definición más repetida entre muchos de los visitantes y lugareños del  Parque Rural de Anaga, uno de los principales enclaves de biodiversidad de Tenerife. Anaga es una de las zonas más antiguas de la isla. Se trata de una abrupta cordillera de cumbres recortadas, de las que descienden profundos valles y barrancos que van hasta el mar, formando numerosas playas, muchas veces sólo accesibles a pie o mediante barco.

El Parque se caracteriza por ser una bellísima zona natural, llena de espectaculares contrastes y que alberga una flora y fauna ricas en endemismos, todo ello consecuencia del aislamiento y la variedad ecológica de la zona: en Anaga se esconden tesoros zoológicos y botánicos únicos.

Designado como Parque Natural en 1987 y posteriormente como Espacio Natural de Canarias, está localizado en el Macizo de Anaga, zona natural protegida de gran interés paisajístico y cultural. Existen tres sectores dentro del mismo altamente protegidos, como son la Reserva Natural Integral de Ijuana (T-1), la Reserva Natural Integral del Pijaral (T-2) y la Reserva Natural Integral de los Roques de Anaga (T-3). Todas ellas tienen un alto grado de protección medioambiental, con el fin de garantizar la conservación de sus frágiles ecosistemas. Además, este espacio ha sido declarado zona de especial protección para las aves, ya que para especies como las palomas de laurisilva este bosque constituye un hábitat de importancia vital.

No es difícil dejarse seducir por la belleza que ofrece su paisaje, tan espectacular y diverso a la vez.
El Parque Rural que hoy conocemos y disfrutamos es fruto de la propia orografía montañosa, la cual fomenta el aislamiento de la zona tanto en los accesos desde el exterior como entre los distintos asentamientos de población que existen dentro del mismo. La población actual ronda los 2.500 habitantes, distribuidos y diseminados en pequeños caseríos como El Batán, Las Carboneras, Chamorga, Afur, Taganana o Benijo entre otros 20 núcleos dispersos en la escarpada zona que configura el Macizo de Anaga. En la actualidad, debido al declive de las actividades tradicionales, la agricultura y la ganadería, la gran mayoría sus vecinos trabajan en las áreas urbanas, siendo también frecuente el uso de casas y huertas exclusivamente para el fin de semana por aquellos que deciden dedicarse a una agricultura complementaria, especialmente de papas y viñas. No obstante, el pequeño porcentaje de población que vive de forma permanente en el Macizo de Anaga todavía mantiene un fuerte arraigo con formas de agricultura tradicional, la cual tiene un papel destacado como elemento de conservación del medio ambiente. Los cultivos principales de la zona son: la viña -donde la estructura de las explotaciones, de reducido tamaño por la agreste orografía, complica la incorporación de la mecanización-, las hortalizas, las papas y las frutas destinadas al mercado local y de autoconsumo. En cuanto al sector ganadero, está compuesto principalmente por ganado caprino, porcino y aves, con una destacada presencia de conejos.

En medio de esta diversidad de ambientes y de desniveles se ven favorecidas un amplio abanico de comunidades de numerosas especies animales y vegetales, con más de 120 endemismos locales, algunos de ellos muy escasos y amenazados en la actualidad. Destacan por su buen estado de conservación los bosques de laurisilva de sus cumbres, los sabinares como el de Afur o los cardonales-tabaibales del extremo oriental del Macizo.

Para aquellos que decidan adentrarse en este paisaje sin igual deben saber que el principal acceso al Parque es la carretera TF-12, que une La Laguna con El Bailadero y con San Andrés. Además, si tenemos tiempo es recomendable hacer una parada en el Centro de Visitantes de Anaga, ubicado en la Cruz del Carmen. Allí nos proporcionarán información sobre El Parque así como las rutas que discurren por los senderos que recorren el Macizo. Sin duda, una oportunidad única de recorrer el pasado y el presente de unas cumbres con historia.

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